El satélite ultrasecreto 'Zuma' lanzado por SpaceX puede haberse perdido

falcon zuma

SpaceX generalmente proporciona amplios detalles sobre su programa de lanzamiento y la carga que lleva al espacio. Ese no es el caso cuando su carga es de la variedad ultrasecreta, y eso puede dejarnos adivinando los detalles de la misión. El reciente lanzamiento de 'Zuma' pareció realizarse sin problemas, pero ahora hay motivos para pensar que el satélite espía de EE. UU. podría haber sido destruido antes de entrar en funcionamiento.

El Falcon 9 que transportaba esta misteriosa carga útil fue lanzado el 7 de enero desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral. Al igual que con todos los lanzamientos recientes de SpaceX Falcon 9, la compañía aterrizó con éxito la primera etapa de refuerzo en tierra para su renovación y reutilización. Esa parte salió bien, y Elon Musk incluso compartió una larga exposición imagen que muestra el lanzamiento y el aterrizaje posterior del cohete. Si hay que creer en los nuevos informes, las cosas salieron mal después de eso.



El Falcon 9 es un vehículo de dos etapas, por lo que la carga útil aún estaba en camino a la órbita cuando la primera etapa volvió a bajar. Todo lo que sabemos con certeza es que el satélite Zuma, construido por Northrop Grumman, estaba destinado a la órbita terrestre baja. Eso es bastante simple en lo que respecta a los lanzamientos espaciales. Fuentes que han hablado confidencialmente con los medios de comunicación sugieren que el satélite no pudo desacoplarse de la segunda etapa, lo que provocó que se rompiera en la atmósfera o se estrellara contra el océano. SpaceX construyó la segunda etapa, obviamente, y Northrop Grumman construyó el mecanismo de acoplamiento para Zuma.





Northrop Grumman se ha negado a comentar sobre el satélite multimillonario, que fue un proyecto muy secreto para ambas empresas. Incluso las cargas útiles de seguridad nacional de SpaceX anteriores palidecen en comparación con Zuma: no sabemos qué agencia gubernamental estaba configurada para usar el satélite, y mucho menos cuál era su función.

Falcon 9 aterrizando después del lanzamiento de Zuma.



SpaceX se negó a comentar sobre el destino de Zuma, lo que no es sorprendente dada la naturaleza súper secreta del lanzamiento. Sin embargo, dijo que el Falcon 9 'se desempeñó nominalmente'. Eso podría indicar que la pérdida de Zuma tuvo que ver con el diseño del adaptador de Northrop Grumman en lugar de una falla del vehículo de SpaceX. Esta también podría ser una forma complicada de decir que el refuerzo Falcon 9 en sí funcionó bien, pero tal vez algo salió mal mecánicamente con la segunda etapa. Según los informes, el gobierno todavía está analizando los detalles para determinar quién tuvo la culpa. Es posible que nunca sepamos quién tiene la culpa, pero podemos adivinar si SpaceX o Northrop Grumman perderán muchos negocios gubernamentales en el futuro cercano.



SpaceX continúa normalmente por ahora. Está preparando varios vuelos nuevos en las próximas semanas, incluido un Demostración de Falcon Heavy lanzamiento que llevará el Tesla personal de Elon Musk al espacio.