Los científicos confirman el hielo de agua en la superficie de la Luna

Característica de la luna

La futura exploración humana y la habitación en la luna dependen de la presencia de agua escondida en cráteres oscuros en la superficie lunar. Misiones pasadas han proporcionado una buena evidencia de que hay hielo de agua allí, pero ahora tenemos confirmación absoluta de que existe hielo en la superficie gracias a la nave espacial Chandrayaan-1 de la India. Técnicamente, teníamos la evidencia hace casi una década y nadie se dio cuenta hasta ahora.

Los astronautas pueden, por supuesto, llevarse toda el agua que necesiten para una misión a la luna a corto o medio plazo. Sin embargo, establecer una presencia a largo plazo en la Luna se beneficiaría de tener una fuente local de agua, que es costoso de transportar al espacio. El agua es necesaria para la supervivencia humana, pero también puedes dividirla en hidrógeno y oxígeno para usarla como combustible para cohetes. Eso podría hacer que una base lunar sea ideal como depósito de reabastecimiento de combustible para misiones al sistema solar exterior.



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Incluso si la luna tiene hielo, no nos sirve de nada si no es accesible. Ahí es donde entra en juego la nave espacial Chandrayaan-1. Esta misión estudió la luna en 2008 y 2009. Entre sus diversos instrumentos estaba el Moon Mineralogy Mapper (M3) diseñado por la NASA. Un nuevo análisis de los datos de M3 dirigido por Shuai Li de la Universidad de Hawai y la Universidad de Brown ha revelado depósitos de hielo no detectados previamente.

El equipo detectó la reflectancia del hielo en los cráteres cerca de los polos norte y sur. Para confirmar, el equipo utilizó datos de escaneo infrarrojo de la sonda que mostraron una absorción distintiva consistente con el hielo de agua. En estas regiones dentro de los 20 grados de los polos, hay grandes franjas de la superficie que nunca están expuestas a la luz solar. Sin embargo, el equipo calcula que solo el 3,5 por ciento de estas 'trampas de frío' en realidad tienen cantidades detectables de hielo, y es mucho más común alrededor del polo sur. Eso significa que el hielo lunar está más disperso que el hielo que hemos detectado en Mercurio o en el planeta enano Ceres.



El mapeador de mineralogía lunar.



En 2009, una misión de la NASA llamada Satélite de observación y detección de cráteres lunares (LCROSS) lanzó un impactador en uno de estos cráteres. La sonda en órbita detectó la firma del hielo de agua en la eyección, pero eso solo demostró que había hielo presente. Los nuevos datos agregan el detalle crucial de que el hielo está presente en la superficie . Con más de unos pocos milímetros de profundidad, se vuelve mucho más difícil cosechar y utilizar hielo en la luna.

Ahora sabemos dónde encontrar agua en la luna, pero depende de la NASA y de otras agencias espaciales descubrir cómo utilizarla.