El nuevo dispositivo 'Dormio' del MIT controla sus sueños para impulsar la creatividad

yo duermo

Cada vez que te vas a dormir, pasas por una fase conocida como hipnagogia. Este estado mental se extiende a ambos lados de la línea entre 'dormir' y 'despierto'. A veces, los científicos del sueño ni siquiera pueden ponerse de acuerdo sobre si debería clasificarse como una fase del sueño. La hipnagogia tiene la reputación de promover la creatividad y la libertad de pensamiento, por lo que los investigadores del MIT han estado investigando técnicas para prolongar este estado. El resultado es un dispositivo llamado Dormio, y piensan podría potenciar tu creatividad .

La base neurológica de la hipnagogia aún no está clara, pero probablemente haya experimentado sus efectos. Cuando empiece a quedarse dormido, es posible que no se dé cuenta de que está perdiendo el conocimiento. En la hipnagogia, puedes experimentar alucinaciones fugaces y micro sueños que se mezclan con la realidad. Las personas en este estado pueden mantener conversaciones que no recuerdan y es posible que no se den cuenta de que estaban inconscientes si se despiertan. Muchos de los más grandes pensadores de la historia han tratado de permanecer en esta fase durante el mayor tiempo posible para conocer mejor su trabajo. Por ejemplo, Edison tenía fama de tomar siestas mientras sostenía bolas de acero. Cuando se quedaba dormido y entraba en un estado hipnagógico, dejaba caer la pelota al suelo y se despertaba.



Dormio adopta un enfoque similar al darle un pequeño empujón al durmiente cuando ingresa a la hipnagogia. La primera iteración del dispositivo utilizó un electroencefalograma (EEG) en la cabeza y un sensor de presión en un guante. El sujeto se pondría el guante y la diadema, luego cerraría el puño antes de irse a dormir. Los sensores en el EEG y el guante detectarían cuando los músculos se relajan y las ondas cerebrales cambian para indicar hipnagogia. En ese momento, un robot Jibo cercano pronunciaría una frase para preparar al durmiente a pensar en una idea en particular y grabar todo lo que dijera. La interrupción también sirvió para evitar que el sujeto de prueba cayera en un sueño más profundo. El Jibo no es estrictamente necesario; podría ser cualquier dispositivo capaz de reproducir y grabar audio.





El equipo del MIT reclutó a un pequeño grupo de voluntarios para probar Dormio, y la mayoría informó haber recordado la frase desencadenante y las imágenes resultantes en su estado de ensueño. Los sujetos de prueba tomaron un examen llamado 'Tarea de usos alternativos' después de usar Dormio. Se supone que mide la creatividad, pero no es un concepto simple. Aún así, cinco de los seis puntuaron más alto que el control.



Dormio se encuentra actualmente en su segunda iteración de hardware, que utiliza un sensor de flexión más preciso en el guante. El EEG se cambió por sensores que miden la frecuencia cardíaca y la respiración. El robot Jibo también consiguió el arranque, con una aplicación de teléfono inteligente en su lugar. Esta versión del aparato es más barata y menos voluminosa, lo cual es importante si está intentando posponer la alarma. El equipo ya tiene planes para una tercera versión que utilizará el movimiento de los párpados para rastrear los estados de sueño. El objetivo es hacer que Dormio sea tan barato y no invasivo que todos puedan obtener un pequeño impulso de creatividad.