Nuevo hallazgo de fósiles respalda la existencia de antiguos humanos hobbit

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J.R.R. Tolkien incorporó a los Hobbits a su universo de fantasía hace décadas, pero en 2003 los científicos descubrieron fósiles que se cree que provienen de una especie humana previamente desconocida que tiene un extraño parecido con los Hobbits. La especie fue descubierta en la isla indonesia de Flores, por lo que recibió el nombre de Homo floresiensis . No todo el mundo estaba convencido por el descubrimiento inicial, pero ahora un equipo ha desenterrado fósiles de un segundo sitio que podría confirmar la existencia de hobbits reales.

El primero Homo floresiensis Los fósiles se descubrieron en una cueva en un sitio llamado Liang Bua y datan de hace 50.000-100.000 años. Los fósiles eran definitivamente de origen homínido, pero los adultos medían solo 3.5 pies de alto y tenían volúmenes cerebrales muy pequeños. Sin embargo, esto se basa en un solo cráneo completamente intacto. A partir de este y otros especímenes menos intactos, los investigadores armaron una imagen de antepasados ​​humanos que no crecieron más que los niños y fabricaron herramientas de piedra toscas con sus limitadas facultades mentales.



El problema de identificar cualquier especie nueva a partir de una pequeña muestra de restos es que no puede estar seguro de si está viendo una representación precisa de dicha especie. Algunos arqueólogos se han negado a aceptar H. floresiensis como una especie válida y distinta. Afirman que esto podría ser simplemente una población de otro homínido que sufrió una anomalía genética, como una tiroides que funciona mal, lo que lleva a deformidades. Eso suena mucho menos mágico que una raza de hobbits que viven en una isla del sudeste asiático.





Con la esperanza de respaldar la clasificación de H. floresiensis como especie distinta, investigadores de varias universidades se unieron para buscar en otras áreas de Flores. El equipo descubrió un alijo de fósiles de homínidos en 2014 y ahora publicó sus hallazgos en Naturaleza . Los nuevos fósiles se encontraron en un sitio llamado Mata Menge, pero no son más ejemplos de H. floresiensis - podrían ser incluso mejores. Las criaturas de Mata Menge son casi tan pequeñas como los hobbits de las cavernas (el hueso de la mandíbula en la parte superior del poste cabría en la palma de tu mano), pero son mucho más viejos, aproximadamente 700.000 años.

Homo floresiensis



El equipo afirma que los hobbits de Mata Menge están estrechamente relacionados con las criaturas previamente descubiertas de Liang Bua. Los hobbits de Mata Menge, sin embargo, comparten más características con homínidos más grandes como los humanos modernos y nuestros antepasados ​​directos. Dicen que esto respalda la idea de que los antiguos homínidos terminaron atrapados en la isla de Flores y experimentó un caso extremo de enanismo de la isla , un proceso por el cual las generaciones sucesivas se hacen más pequeñas cuando están confinadas en una isla. Esto nunca antes se había visto en homínidos.



No todo el mundo está convencido por la nueva evidencia. Algunos no están de acuerdo con el análisis del equipo que muestra que los hobbits de Mata Menge están relacionados con los de Liang Bua. Aún así, dos grupos distintos de humanos parecidos a hobbit en la isla son importantes. Continúa la búsqueda de pruebas incontrovertibles, pero por ahora los hobbits lucen más reales.