La ESA ha descubierto lo que mató al módulo de aterrizaje Schiaparelli Mars

Se ha informado oficialmente de la ESA sobre el por qué y el para qué de Schiaparelli aterrizaje forzoso en la superficie marciana. Los científicos de la misión pudieron recuperar datos del módulo de aterrizaje antes de su prematura desaparición, y esos datos han revelado mucho más sobre la secuencia de eventos durante el período de Schiaparelli. ultimos momentos .

El módulo de aterrizaje entró en la atmósfera marciana y realizó un frenado atmosférico tal como se esperaba. Su paracaídas y su escudo térmico también se soltaron normalmente a 12 km y 7,8 km respectivamente. Hasta este momento, el altímetro de radar funcionaba bien y su retroalimentación se estaba integrando en otros sistemas. También lo era la Unidad de medición inercial, que medía la velocidad de rotación del vehículo. Pero poco después de que se desplegó el paracaídas, la IMU de Schiaparelli alcanzó la saturación (inercia máxima) y la IMU informó de saturación durante más tiempo de lo esperado por el sistema de navegación.



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El modelo de módulo de aterrizaje Schiaparelli





Cuando el sistema de navegación se enteró de la extravagante salida de la IMU, decidió que eso significaba que la nave tenía 'una altitud estimada negativa', es decir, por debajo del nivel del suelo. En su lucha, el sistema soltó la carcasa trasera demasiado pronto, encendió los propulsores de frenado y finalmente encendió los sistemas en tierra como si Schiaparelli ya hubiera aterrizado. En realidad, la desafortunada nave espacial todavía estaba en caída libre a más de dos millas del suelo.

Conectar todos estos datos en simulaciones de los sistemas de control de Schiaparelli reproduce esta cascada fatal de eventos.



'Esta es todavía una conclusión muy preliminar de nuestras investigaciones técnicas', dijo David Parker, director de vuelos espaciales tripulados y exploración robótica de la ESA. 'La imagen completa se proporcionará a principios de 2017 mediante el futuro informe de una junta de investigación independiente externa, que ahora se está creando, según lo solicitado por el Director General de la ESA, bajo la presidencia del Inspector General de la ESA'.



Mientras tanto, en órbita alrededor de Marte, el Trace Gas Orbiter padre de Schiaparelli está comenzando su primera serie de observaciones científicas, tomando muestras de la atmósfera marciana para caracterizar la química atmosférica. Al mismo tiempo, el TGO está pasando de su órbita de estacionamiento inicial a las maniobras de frenado aerodinámico que llevarán a la nave espacial a su órbita operativa hacia fines de 2017. A partir de ahí, el TGO espera actuar como un centro de comunicaciones para el rover ExoMars 2020. .