Los dinosaurios pueden ser los culpables de las quemaduras solares humanas

Tomar el sol puede ser una excelente manera de pasar una tarde mientras repone la vitamina D. Sin embargo, demasiado tiempo al sol puede provocar una quemadura solar desagradable y un mayor riesgo de cáncer de piel. ¿Por qué somos tan vulnerables a la luz del sol cuando está a nuestro alrededor? Un nuevo estudio busca explicar este acertijo evolutivo, y todo podría ser gracias a los dinosaurios .

El sol emite radiación electromagnética en todo el espectro, pero la parte visible es la única que podemos ver. También hay rayos ultravioleta, y esta parte del espectro tiene suficiente energía para dañar su ADN. Cuando te pones protector solar, eso es para evitar que los rayos UV dañen tus células.



Los seres humanos necesitamos protector solar porque somos parte de un grupo amplio conocido como mamíferos placentarios. Tampoco tenemos pelaje que nos proteja de la luz solar como muchos otros mamíferos. Los mamíferos placentarios carecen de una característica genética llamada función de reparación del ADN por fotorreactivación. Los organismos que tienen tal capacidad pueden activar los mecanismos de reparación del ADN en respuesta a la luz solar. Así es como las plantas y la mayoría de los animales pueden pasar todo el día al sol sin quemar su ADN.





De acuerdo con la nuevo estudio , hay un animal además de los mamíferos placentarios que carece de este mecanismo: el pez de las cavernas ciego somalí, Phreatichthys andruzzii . Como su nombre lo indica, el pez de las cavernas vive en cuevas submarinas donde no hay luz, por lo que no necesita ojos. Después de millones de años de evolución, también perdió la función de reparación del ADN por fotorreactivación. Al analizar el ADN del pez, los científicos encontraron los genes que debería controlan esas capacidades de reparación del ADN, pero ya no son funcionales debido a mutaciones. El equipo teoriza que Phreatichthys andruzzii se encuentra en las primeras fases del mismo proceso que afectó a nuestros antepasados ​​mamíferos millones de años antes.

El pez de las cavernas ciego somalí, Phreatichthys andruzzii. Crédito: Hectonichus / CC BY-SA 3.0



El estudio sugiere que los mamíferos placentarios han experimentado una selección relajada en nuestros mecanismos de reparación del ADN. Cuando las condiciones de un organismo cambian, los rasgos que alguna vez fueron muy importantes pueden perderse con el tiempo, ya que las mutaciones en ellos ya no confieren una desventaja evolutiva. Esto puede dejar un organismo con rasgos vestigiales como la pelvis de una ballena o el cóccix humano.



Vuelve a los dinosaurios cuando miras la historia de nuestros antepasados ​​mamíferos. Evolucionaron en una época en la que los dinosaurios deambulaban todo el día en busca de pequeños bocados para comer. Esto puede haber causado un 'cuello de botella nocturno', ya que los mamíferos sobrevivieron durante generaciones escondiéndose bajo tierra durante el día y solo saliendo por la noche. Entonces, perdieron el mecanismo de reparación de la fotorreactivación con el tiempo porque no era útil.

Más equipos deberán repasar este trabajo y buscar pistas en la genética de los mamíferos antes de que podamos estar seguros. Aún así, si es culpa de los dinosaurios, al menos podemos consolarnos con el hecho de que todos están muertos y nosotros no. Toma eso, T-Rex.