Los astrónomos descubren tres planetas habitables a solo 40 años luz de distancia

cabeza de planetas habitables

Científicos del MIT, la Universidad de Lieja y otros lugares han encontrado no uno, ni dos, sino Tres planetas que orbitan una sola estrella, todos los cuales parecen ser habitables según una variedad de medidas. El equipo los llama los mejores candidatos encontrados hasta ahora para la vida fuera de nuestro sistema solar, y dado que están a solo 40 años luz de la Tierra, deberían estar perfectamente posicionados para una investigación más detallada. Si está apostando sobre qué sistema es más probable que produzca evidencia de vida extraterrestre, este podría ser bueno para recordar: 2MASS J23062928-0502285 , también conocido como TRAPPIST-1.

La estrella es la llamada estrella enana marrón, o una estrella que no es lo suficientemente masiva para ejercer el nivel de gravedad necesario para impulsar la fusión de hidrógeno en su núcleo. Esto significa dos cosas: hace mucho frío (a veces se denomina estrella enana ultrafría) y no emite mucha luz visible. Una estrella normal es, por supuesto, una gran bombilla en la oscuridad, lo que significa que cuando la miras directamente con un telescopio, tiende a cegarte; esta es una de las principales razones por las que se tardó tanto en ver exoplanetas. Eventualmente, los astrónomos construyeron cazadores de planetas personalizados destinados específicamente a mirar fijamente a los soles, y rápidamente encontraron cientos y luego miles de exoplanetas. Estos avistamientos se conocen como 'tránsitos', donde el planeta en órbita se mueve entre la estrella objetivo y el telescopio, oscureciendo la estrella mientras el planeta permanece en el camino.



MarrónEnano

Representación de un artista de una estrella enana marrón.





2MASS emite mucha menos luz para apagar nuestros telescopios, pero en realidad es entonces oscuro en luz visible que pocos telescopios podrían realmente investigarlo, o sistemas como este. Se creó un telescopio en Chile financiado por Bélgica específicamente para abordar este problema, de mirar objetos muy tenues: el telescopio TRAnsiting Planets y PlanetesImals Small (TRAPPIST), y sí, solo usaron esa I en el acrónimo. 2MASS J23062928-0502285, por lo tanto, en realidad tiene un apodo diferente: TRAPPIST-1. TRAPPIST pudo observar la estrella enana marrón y medir los tránsitos infrarrojos que otros telescopios nunca podrían haber capturado. En 2010, su capacidad para mirar objetos muy tenues reveló nueva información sobre el planeta enano del cinturón de Kuiper Makemake, que era solo la semana pasada se reveló tener su propia luna.

Las lecturas de TRAPPIST 1 muestran tres planetas, todos los cuales tienen aproximadamente el tamaño de la Tierra, y parecen estar bien dentro del rango habitable en varios ejes. Dos de los planetas tienen órbitas (años) de solo 1,5 y 2,3 días, pero a pesar de estar tan cerca, la enana marrón es tan fría que las temperaturas de la superficie planetaria permanecerían por debajo del punto de ebullición del agua, aunque quizás solo ligeramente. Cada uno de ellos recibiría solo un par de veces más radiación de su sol que la que la Tierra recibe de nuestro Sol, lo que significa que podría haber un nivel lo suficientemente bajo de radiación dañina para permitir el desarrollo de procesos genéticos.



Estrellas anfitrionas alineadas con su exoplaneta en silueta.

Estrellas anfitrionas alineadas con su exoplaneta en silueta. Todos aquí fueron encontrados por el observatorio espacial Kepler.



El tercer planeta orbita mucho más lejos, con una órbita alrededor de la estrella que dura entre cuatro y 73 días (oye, las lecturas son todavía bastante nuevas ...), lo que significa que puede recibir incluso menos radiación que la Tierra. Sin embargo, aún debería estar lo suficientemente caliente como para soportar teóricamente la vida.

Dado que la estrella TRAPPIST-1 se encuentra tan cerca de la Tierra, los astrónomos deberían poder comenzar a descubrir rápidamente atributos más matizados de los planetas, desde sus masas exactas hasta las composiciones de sus atmósferas. Esto es lo que podría llevar a los planetas de potencialmente habitables a probablemente habitables, aunque cualquier vida que surgiera en ese entorno alienígena sería muy diferente a la vida que conocemos en la Tierra.



No solo todo su ecosistema tendría que funcionar principalmente con luz infrarroja, sino que las lecturas de TRAPPIST también sugieren que los tres nuevos planetas son lo que se llama 'bloqueado por mareas' con su estrella anfitriona, un hecho que implica que en realidad podríamos ser más propensos a hacerlo. algún día encontrar la vida en hipotético lunas de estos tres planetas. El bloqueo de mareas es el proceso que ajustó lentamente la rotación de la Luna hasta que solo nos mostró un solo lado, y en este caso significa que un lado de cada planeta está en día perpetuo y el otro en noche perpetua.



Cualquiera de los lados será difícil de vender de por vida, aunque algunas estimaciones dicen que un sistema bloqueado por mareas como este podría mantener las áreas con agua líquida en el lado oscuro. En cualquier caso, podríamos imaginar una vida adecuada para explotar los pronunciados gradientes en la interfaz de luz y sombra que rodea el planeta. Bloqueo de marea en el lunas de estos planetas, sin embargo, podría beneficiar a la vida, ya que produce calor a través de un proceso llamado aceleración de las mareas, que podría mantener las lunas lo suficientemente calientes para sustentar la vida y potencialmente desarrollar una atmósfera.



Los resultados fueron publicados en Naturaleza hoy, y seguramente desencadenará una tormenta de interés en el sistema TRAPPIST-1. En este momento, solo son candidatos para planetas habitables, pero como están tan cerca y disponibles, el resto de la información que necesitamos no debería estar muy lejos. Y dado que las enanas marrones son en sí mismas muy comunes, si resultan ser buenas candidatas para albergar planetas habitables, entonces la búsqueda de vida en otras partes del universo podría desviarse bruscamente hacia la porción infrarroja del espectro y los sistemas más tenues del mundo. cielo.