Los astrónomos descubren un planeta similar a la Tierra que orbita la estrella más cercana Proxima Centauri

eso exoplanet

Los astrónomos del Observatorio Europeo Austral (ESO) han anunciado el descubrimiento de un nuevo exoplaneta, o un planeta que orbita alrededor de otra estrella además de la nuestra. ¿Cual es el problema? Los científicos ya han encontrado miles de ellos, después de todo. Pero esta vez es diferente e histórico. El exoplaneta recién descubierto es al menos algo parecido a la Tierra y, lo que es más importante, orbita la estrella más cercana a la nuestra, conocida como Proxima Centauri. Está a solo 4,2 años luz de distancia, lo que realmente está en nuestro propio patio trasero astronómico. Para los exoplanetas, no se acerca más.

El sistema Centauri consta de tres estrellas. Está el binario Alpha Centauri formado por dos estrellas similares a nuestro sol, y luego Proxima Centauri, mucho más pequeña, que las orbita. El planeta recién descubierto se conoce como Proxima Centauri b, o simplemente Proxima b. Orbita a su estrella madre cada 11,2 días terrestres y tiene una masa de al menos 1,3 veces la de la Tierra. Dado el tamaño, es probable que Proxima b tenga una superficie rocosa sólida, pero lo verdaderamente fascinante es que está en la zona habitable de su estrella .



Los astrónomos consideran que la zona habitable de una estrella es cualquier lugar donde pueda existir agua líquida en la superficie. Eso no es garantía de que hace tenga agua, pero Proxima b podría estar bastante húmedo. Orbita a tan solo 4,5 millones de millas de Proxima Centauri, mientras que la Tierra está a 150 millones de millas del sol. Proxima Centauri es lo que se llama una enana roja. Es mucho más pequeño y fresco que el sol. Si Proxima b estuviera tan lejos de su estrella, no estaría en la zona habitable.





Debido a que Proxima Centauri está tan cerca, los astrónomos lo han estado mirando durante años con la esperanza de encontrar un exoplaneta. Ha habido algunos indicios de un planeta, pero ninguno de ellos ha funcionado hasta ahora. Esta vez, ESO realmente consiguió todos sus patos seguidos antes de hacer un anuncio oficial. Rastreó la actividad de Proxima Centauri utilizando una red de telescopios en todo el mundo para asegurarse de que la señal sutil de Proxima b no fuera una falla.



Este planeta fue descubierto con el método de desplazamiento Doppler, que difiere del método de tránsito utilizado por el satélite Kepler. Este último solo funciona cuando tenemos una vista de borde de la estrella y el planeta bloquea una parte detectable de su luz. En cambio, el método Doppler busca pequeños movimientos en contra de la estrella causados ​​por un objeto masivo que orbita a su alrededor. Cuanto más rápido y más grande sea el planeta, mayor será el desplazamiento Doppler. Sin embargo, Proxima b no es grande o se mueve particularmente rápido.



La probabilidad de encontrar agua líquida (o incluso vida) en Proxima b depende de la composición atmosférica. Podría parecerse vagamente a la Tierra o más a Marte. El efecto de la radiación por estar tan cerca de su estrella también es motivo de preocupación, pero llevará tiempo obtener una imagen más precisa de Proxima b. A solo 4,2 años luz de distancia, existe una buena posibilidad de que los astrónomos puedan caracterizar la atmósfera y la superficie de Proxima b de una manera que no hemos podido hacer con exoplanetas que están a decenas o cientos de años luz de distancia. Considerándolo todo, un descubrimiento tremendo.