Los astrobiólogos descubren fósiles en fragmentos de meteoritos, lo que confirma la vida extraterrestre

Un artista

Investigadores del Reino Unido han encontrado fósiles similares a algas en fragmentos de meteoritos que aterrizaron en Sri Lanka el año pasado. Esta es la evidencia más fuerte hasta ahora de la panspermia cometaria, que la vida en la Tierra comenzó cuando un meteorito que contenía organismos simples aterrizó aquí, hace miles de millones de años, y, quizás lo más importante, que hay vida en otras partes del universo.

En diciembre de 2012, se vio una bola de fuego sobre los cielos de Polonnaruwa, Sri Lanka. Durante los días siguientes, se recolectaron fragmentos de la bola de fuego y se enviaron al Instituto de Investigación Médica de Sri Lanka, donde el análisis microscópico inicial reveló microalgas silíceas conocidas como diatomeas. Como puede imaginar, siendo esta la primera evidencia de que la vida podría haber llegado a la Tierra a través de un meteorito, la comunidad científica se mostró escéptica ante los resultados, por lo que algunos fragmentos se enviaron a la Universidad de Cardiff en Gales para su posterior análisis. Los investigadores de Cardiff ahora informan que están seguros de que estos fragmentos provienen de un meteorito extraterrestre y que definitivamente hay 'estructuras biológicas fosilizadas' dentro de ellos. La panspermia, al parecer, es una oportunidad.



Hay algunas teorías en competencia sobre cómo comenzó la vida en la Tierra. La panspermia, donde la vida llegó en la parte posterior de un cometa o asteroide, es una. La abiogénesis, la teoría de que la vida brotó espontáneamente de moléculas inorgánicas en la sopa primordial de la Tierra, es otra. La panspermia dirigida, donde una raza alienígena envió intencionalmente un asteroide o una nave espacial cargada con organismos vivos a la Tierra, es otra teoría un poco más exótica. En cuanto a qué teoría es correcta, probablemente nunca lo sabremos, pero el meteorito Polonnaruwa definitivamente pone las probabilidades a favor de la panspermia.





Las pruebas de la Universidad de Cardiff adoptaron un enfoque doble: primero para confirmar que en realidad había fósiles de algas en su interior, pero lo más importante para descartar la contaminación terrestre. Con este fin, los investigadores encontraron niveles muy bajos de nitrógeno (que casi siempre está presente en los organismos de la Tierra moderna), y su análisis de isótopos de oxígeno 'muestra (que las muestras) son inequívocamente meteoritos'. La composición atómica del meteorito, junto con los fósiles fusionados con la matriz de la roca, es un fuerte indicador de que los organismos no son de origen terrestre.

Lo que parece ser un fósil biológico (algas), dentro de un fragmento de meteorito



Sin embargo, estos hallazgos no son un éxito. Según nuestro biólogo interno John Hewitt, existe una gran posibilidad de que los fósiles no sean en realidad de naturaleza biológica, simplemente parecen biológicos. “Esto es como encontrar una Q de Scrabble flotando en el espacio; Puede que valga 10 puntos, pero encontrar algunas E primero sería un poco más convincente ”, dice Hewitt. También está el hecho de que la investigación fue publicada en el Journal of Cosmology, una revista revisada por pares que ha sido objeto de un escrutinio crítico en numerosas ocasiones desde que se estableció en 2009. La revista enfrentó mucha controversia cuando publicó un artículo del ingeniero de la NASA. Richard Hoover afirma haber encontrado fósiles 'similares a las cianobacterias' en meteoritos.



Dicho esto, el trabajo presentado en el artículo de investigación de la Universidad de Cardiff parece bastante profesional. La difracción de rayos X y la microscopía electrónica de barrido no son realmente el tipo de herramientas con las que se juega. Sería bastante difícil falsificar las imágenes y los resultados generados por la Universidad de Cardiff; no es imposible, pero es poco probable.

Sin embargo, una cosa es segura: para que esto se convierta realmente en ciencia, para que el sueño de panspermia de Chandra Wickramasinghe se convierta en realidad, este trabajo deberá ser replicado por muchos otros grupos en todo el mundo. Sería muy, muy emocionante si se hubieran encontrado fósiles biológicos en un meteorito extraterrestre. Sería una prueba de que hay vida en otros planetas y, en esencia, una garantía de que el universo está lleno de vida. Pero, como siempre, las afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias.