AMD puede licenciar su IP de gráficos Radeon a Intel para su uso en computadoras de escritorio, computación de alto rendimiento

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La idea de que AMD podría licenciar su IP de gráficos a Intel para su inclusión en las próximas CPU de Intel suena como el tipo de titular que podríamos escribir como una broma de April Fool, pero hay un rumor de que esto, de hecho, puede estar en proceso. La pregunta es, ¿qué tipo de producto terminaría construyendo Intel y cuándo podría llegar al mercado?

Este rumor es cortesía de Kyle Bennet de (H) ardOCP, quien escribe que 'El acuerdo de licencia entre AMD e Intel está firmado y hecho para poner la tecnología AMD GPU en la iGPU de Intel'. Entonces, ¿por qué esperamos que esto sea cierto, cuando se trata de un cambio tan grande del status quo? Muchas rasones. Primero, el acuerdo de licencia de $ 1.5 mil millones entre Intel y Nvidia está llegando a su fin, y no hay señales de que Intel vaya a renovar su licencia con Team Green. Intel dio un pequeño paso hacia el lado de la valla de AMD cuando anunció que las futuras GPU de Intel serían compatibles con FreeSync, en lugar de otorgar licencias a la tecnología G-Sync de Nvidia. En segundo lugar, está el hecho de que Intel probablemente necesite una licencia de IP de AMD o Nvidia, dada la cantidad de IP colectiva que tienen las dos empresas en este espacio.



Hay varias formas en que esto podría suceder en el mercado. Una opción es que las cosas sigan funcionando como de costumbre: Intel firma una licencia y continúa desarrollando su propio hardware gráfico. Esta es probablemente la opción más simple con la ventaja más pequeña para AMD, pero tampoco le da a Intel mucho espacio para maniobrar. Intel ha incluido IP de gráficos incorporados en sus placas base y CPU durante 17 años, pero durante la mayor parte de ese tiempo su rendimiento y compatibilidad variaron de 'inexistente' a 'absolutamente terrible'. No fue hasta el lanzamiento de Sandy Bridge, en 2011, que Intel comenzó a tomarse los gráficos más en serio. Incluso ahora, el hardware de la GPU de Intel y la compatibilidad con los controladores van por detrás de AMD y Nvidia, aunque la situación ha mejorado notablemente en los últimos años, especialmente en dispositivos móviles. Una licencia de propiedad intelectual podría dar a Intel una ventaja en ciertas áreas, dependiendo del tipo de chip que la empresa quiera construir. Pero realmente no cambia nada sobre la posición relativa de Intel en el mercado.





¿AMD ayudaría a Intel a construir una GPU personalizada?

La opción más intrigante es que AMD podría construir una GPU personalizada para Intel. Esto sería realmente aguas desconocidas para ambas compañías: AMD e Intel nunca han cooperado en un esfuerzo de este tipo y tendría riesgos para ambas. Intel apostaría a que AMD diseñaría un chip mejor del que ellos mismos podrían presentar, mientras que AMD apostaría a que Zen es lo suficientemente fuerte como para que ya no necesite apoyarse tanto en las fortalezas de su GPU en el mercado.

Parte de lo que hace que esto sea más probable, al menos desde el lado de AMD, es que apoyarse en la fuerza de sus GPU integradas claramente no ha ayudado mucho a AMD hasta la fecha. El negocio total de APU de AMD se ha derrumbado en comparación con donde estaba hace cinco años. En el tercer trimestre de 2016, AMD registró ventas de CPU, APU y GPU de 472 millones de dólares. En el tercer trimestre de 2011, AMD vendió $ 1.286 mil millones por valor de CPU y APU, mientras que los gráficos por sí solos representaron $ 403 millones. Perder más de las tres cuartas partes de los ingresos de su mercado en cinco años es realmente desastroso, y los ingresos de la consola es lo único que mantiene vivo a AMD en este momento.



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Las ventas de gráficos de AMD han comenzado a repuntar, pero la empresa ha caído mucho en los últimos cinco años.



Ese hecho, más que nada, puede explicar la voluntad de AMD de firmar un acuerdo con Intel. Un simple acuerdo de licencia aún podría valer entre $ 150 y $ 200 millones por año, mientras que las regalías de un importante proyecto de desarrollo de GPU podrían valer significativamente más. AMD necesita esos ingresos si quiere competir con Nvidia, lanzarse al espacio HPC o continuar avanzando en sus diseños de CPU Zen. Intel, mientras tanto, puede ver la oportunidad de atraer a un segmento de mercado más grande y hacer de los gráficos de procesador una oportunidad de actualización más atractiva. También tiene un tamaño de troquel de sobra: Intel ya dedica más espacio de su troquel en los procesadores de escritorio a los gráficos que al rendimiento x86, y el tamaño de troquel de cuatro núcleos de Skylake es de 122,4 mm cuadrados.

Si AMD ha firmado un acuerdo como este, esperamos saberlo más temprano que tarde, aunque podría pasar un año o más antes de que veamos el envío del silicio. La naturaleza de este tipo de rumor es que plantea más preguntas que respuestas; no se sabe cómo evolucionaría la GPU de Intel con el tiempo en comparación con la tecnología de AMD, por ejemplo. La decisión de AMD de estructurar su Radeon Technology Group como una subsidiaria podría facilitar la concreción de este tipo de trato, ya que no está tan estrechamente afiliado a AMD. Pero no sabemos si el acuerdo abarcaría la tecnología GCN más antigua, se extendería a la arquitectura Vega más nueva de AMD o incluso pediría el desarrollo de un nuevo núcleo de GPU construido explícitamente según las especificaciones de Intel.